【Review】音も、デザインも、機能も譲らなかった『BeoPlay E8』

Bang & Olfsenのカジュアルライン「B&O Play」は、ワイヤレスイヤホン『BeoPlay E8』をリリースした。

11月22日の発売日を前に、11日から直営店限定で先行販売が開始。1週間弱使ってみたところで所感を書いていきたいと思う。

なお、筆者はTWS(True Wireless Stereo・完全左右分離型イヤホン)ではAirPods、ヘッドホンで『BeoPlay H8』、イヤホンで『UE900s』『TF10Pro』『QC30』『IE8』を使っており、そのあたりとの比較がメインだ。

TWS最高峰のデザイン

デザインはさすがにB&O。TWSの中でもトップクラスのクオリティだろう。

質感の高さ、金属とレザーの上手い使い分け、ケースの開閉の質感など。どの観点でみても抜かりない。

BeoPlayはB&Oらしい上質さを残しつつ、カジュアルラインらしい、いい意味でのチープさを併せ持つと個人的には思っている。E8のプラスチック筐体はまさにそれで、金属にすると、少々仰々しくなってしまうだろう。

ケース表面の型押しが控えめなのも好印象だ。(無論しっかりと主張してほしい人もいるだろうが)

バッテリーから接続まで。申し分ない機能

スペック表を見れば分かる話ではあるが念のため。

特筆すべきはバッテリーライフだろう。ケース込で12時間、単体で4時間。AirPodsには敵わないものの、他TWSと比べると長いほうだ。(とはいえこればかりは、AirPodsに敵わない)

使い方にもよるだろうとは思いつつ、筆者の場合は週2,3回の充電で十分。正直イヤホンを充電する習慣があまりない人間としてはとても助かっている。

よくある左右での音の断絶や、デバイスとの距離による音の途切れもかなり少ない。とはいえゼロではないのだが、視聴した限りのTWSの中ではかなりよい方だと思う。

E8を越える精度で音が切れないのは(僕の所有している物の中では)AirPodsくらいだと思う。

Beoplayらしい音、アプリが活きる音

E8の音というよりはもはやBeoPlayの音と言っても過言ではない。同社のヘッドホンH8と音の傾向はほぼ同じだ。

全域でしっかりと鳴らしつつ、中高音の表現は上手く、音場も広い。ダイナミック型らしからぬ音で、価格から考えるとかなり健闘している。とはいえあくまで同価格帯で比較した場合にというところだが。(といってもワイヤレスでここまでと言うのは素晴らしいと思うが)

ただ、BeoPlayプロダクトはアプリを使ってこそ真価を発揮すると個人的には思っている。できることはほぼほぼイコライザなのだが、直感的なUIで音の調整ができ、簡単に好みの音を作り出せる。僕の場合、中高音を多少引き上げて使っている。

音・デザイン・機能の全方位

ここまで一通り見た中で、なぜE8を選んだのかと言う話をしよう。

一言で表すなら「バランス」に尽きる。

他メーカーでは実現できていない、デザイン性。12時間近いバッテリーライフにコンパクトなボディ、ワイヤレス性能スといった機能。そしてBeoplayらしい元気な音。要素分解した際、全方位で優れているのがE8の特徴ではないだろうか。

よく言えば優等生、悪く言えば特徴がないのかも知れない。Earinもデザイン面は優れているし、SONYも音はいい。僕がE8を選んだのは、それぞれが及第点をはるかに超えたレベルだったからだと思う。

フラットにみて、TWSの市場はまだまだ成熟されていない。口コミサイトをみても「音が切れる」「バッテリーが持たない」「使いづらい」「音がイマイチ」といった意見が並ぶ。まだまだ多くの人が満足できる商品を各社作れていないのが現状だ。

AirPodsはなかなかいいレベルまで来ていると思いつつ、通勤時に使えないレベルで遮音性が皆無なのが個人的には痛いポイントだった。

まだまだ成熟していない市場で、E8の完成度は群を抜いている。正直BeoPlayがここまで完成度を上げて製品をリリースしてくれるとは思っていなかった。音の切れはまだまだあるだろうと思っていた。視聴機を試し、1週間使ってみて、僕の期待はいい意味で裏切られた。

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キーボードをパーソナライズする『WASD Keyboards』

現代人にとってキーボードという入力機器は、体の一部と言っても過言ではない。

思考し言語化したものをいち早くテキストデータに落とし込むには、入力でいかなロスなくデジタル化していくかが鍵になる。逆に言えば入力作業は知的生産行為において大きなボトルネックとなる可能性を持っている。

ボトルネックはいくつかの要素に分解ができる。タイピング速度の向上、タイポの削減、変換ミスの削減などだ。これらのボトルネックは人間の技術的向上と合わせ、プロダクトによる解決も可能だ。その解決策の1つがキーボードだ。

知的生産における最高の生産性向上ツール

ただ自分に最適なキーボードを見つけるのは容易ではない。であれば最適なキーボードをつくってしまえばいい。そう考えたのがWASD Keyboardsだ。

WASD Keyboardsはキーボードの配列、キートップ、キーの押し心地を自由に組み合わせられるカスタマイズキーボード。

キー配列は日本語や英語といった基本的なところだけで無く104,87,61配列など幅広く用意。キートップは色や刻印の有無。押し心地はメカニカルのため、Cherry MXの黒軸・茶軸・青軸・白軸・緑軸から選択し、自分にあった組み合わせを作ることができる。

例えばMacの配列と同じメカニカルキーボードを購入しようと思うと、意外にも全く同じ配列のものは販売されていない。USキーだと尚更だ。

キーボードのこだわりは人それぞれ。多様なニーズに応えるにはカスタマイズ性の高いプロダクトは必ず必要になってくる。キーボードにおけるそれはWASD Keyboardsになるというわけだ。

source/image : WASD Keeyboards

完璧な音を革の上質なケースに収めて。B&O Play『BeoPlay E8』

Bang & Olfsenのカジュアルライン「B&O Play」は、左右分離型の完全ワイヤレスイヤホン『BeoPlay E8』を発表した。

『BeoPlay E8』は同社初の完全ワイヤレスイヤホン(True Wireless Stereo・TWS)だ。AppleのAirPodsの登場によって火がついたこのTWSブームに満を持してBang & Olfsenも参戦した形となる。

機能的には一般的なTWSと同様。Bluetooth4.2での接続で、AACコーデックに対応。バッテリーライフは本体で4時間、専用ケースと併せて12時間利用可能だ。マイクとタッチセンサーを搭載しており、再生停止や電話をかけるといった操作を本体をタッチすることで実現する。

BeoPlayの魅力はデザインと音にある。デザインはシンプルにまとめつつも、ケースにはきれいなシボ革を使うなど質感の高さは際立つ。僕自身Beoplay H8を持っているが、欧州ブランドらしい高級感のある革や金属の質感。他のブランドでは決して真似のできないクオリティに仕上がっている。

音はBang & Olfsenらしい・・・と言いたいところだが販売前のため今言えることは正直ない。ただ、これまでのイヤホン・ヘッドホンシリーズ全般的に音の分離がよく、明るめの味付けになっている印象が強い。さらに専用アプリから音の調整がきくので「自分の好きな音」に落とし込みやすい。比較的最近のポータブルオーディオでは珍しくない機能だが、音の傾向にこだわりのある層には嬉しいポイントだ。

価格は299ドル(約33,000円)。米国内では10月12日より発売するようだが、現状日本でのリリースはアナウンスされていない。

source / image : B&O PLAY

イヤフォンを至高の音楽体験へアップデートするイヤピースComply『T-400』

Complyのイヤピース『T-400』。

オーディオでは耳に近いところから変える方が効果的と言われている。

ポータブルオーディオで言えば、音源よりはプレイヤーを。プレイヤーよりはイヤフォンを。そしてイヤホンより重視すべき、より耳に近いものがイヤピースだ。

Complyのイヤピースは低反発のフォームを用いており、指で小さく押しつぶし耳に入れる。端的に言えば耳栓のような使い心地だ。遮音性が高く、音源本来の音、イヤホン本来の音を楽しむ助けとなる。

一般的なイヤピースと比べると、特に抜けやすい低音の増加が印象的だ。唯一の難点は、耐久性が高くなく、人によるだろうが数ヶ月に一回は新しいものにしなければいけない点だろう。しかも3セットで2,000円ほどと、それなりのコストだ。

ランニングコストこそかかるものの、音とのトレードオフを考えれば、ポータブルオーディオにこだわる人間にとっては決して悪い金額ではないはずだ。

無論、イヤピースが不要なカスタムIEMに手を出すのも一つの手ではあるが。

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image : Comply Instagram

テキストエディタ『Stone』は、インタラクションまで美しく、縦書きをアップデートする

日本デザインセンターが開発するテキストエディタ『Stone』。

“書くことに集中する”ことだけを考え抜いてつくられた、「書く気分を高める」macOS用テキストエディタだ。同社はリリースに先んじて、8月にSNSを通してモニターユーザの募集を実施。β版を試用させていただいている。

日本デザインセンター初の自社プロダクト

プロダクトの使い心地などに触れる前に、開発背景について言及しておきたい。

Stoneは、日本デザインセンター“初”の自社プロダクトである。

日本デザインセンター(以下・NDC)」は、業界で知らない人はいないであろう“超”がつく有名デザインファームだ。亀倉雄策、原弘、田中一光、山城隆一といった現在の広告クリエイティブの礎を作った人物たちが創業し現代表は原研哉が務めている。

開発を担当する日本デザインセンター・北本 浩之氏(写真左)、横田泰斗氏(写真右)

 

開発背景やプロダクトの狙いなどについて、同社ウェブサイト上にインタビューコンテンツが掲載されている。記事内で開発を担当するWebデザイナーの横田泰斗氏はプロダクトの目標を以下のように語る。

目標は書き手を増やすことです。読むのは好きだけど、書くことはちょっと敬遠してしまう。そんな人たちに書く楽しみを知ってもらえたら。snoteがそのきっかけになれたら。そんなことを考えています。サイトも作りますが、アプリの機能説明だけでなく、文学系のイベント紹介や、筆が進む場所の提案とか、ゲストに物書きを呼んでワークショップをしたりとか、サイトそのものが書くための手引きになれればと。

ここ数年収益構造の安定化を狙い、デザインファームが自社プロダクトの開発へ手を広げる流れは強まっている。ただ、日本デザインセンターが手がける自社プロダクトが「テキストエディタ」というのは少々意外だった。

テキストエディタはPC黎明期からさまざまなプロダクトが登場してきた。時代の変遷とともに、常に新しいプロダクトが世に現れは消えていく。その分UIなどデザイン面でも洗練されているプロダクトも多く、日本デザインセンターの強みで差別化を図ることは他のアプリと比べて容易ではないはずだ。

なぜ、テキストエディタだったか。その視点も加味しつつ試用してみている。
 

計算され尽くしたUI

アプリケーションを起動し真っ先に受ける印象はUI(ユーザインタフェース)の綺麗さに違いない。NDCが得意とするところでもあり、Stoneの強みの1つである。

要素を最小限に抑えたシンプルな画面構成。ほんのりと薄灰色の背景に、行数などを示す薄灰色の補助文字。入力する文字色は濃い灰色と、不満のないコントラスト比は保ちつつも、目が痛くない程度の優しい色味にそろえている。PCの画面で目が疲れやすい自分にとって、この配色は嬉しいポイントだ。

フォントを明朝とゴシックで選べるのは、日本発のプロダクトならではだろう。

デザイン面の優秀さでいえばインタラクションについても言及したい。

薄灰色で表示される補助文字はポインタを動かすと表示されるが、テキストが入力され始めるとフェードアウトしていく。テキストの入力中は必要最低限の要素しか表示せず、“書くことに集中させる”ことだけを考えたというデザイナーの意図が垣間見える。

最初の1行を入力する時、画面中央から入力がなされるのも特徴的だ。文字入力は紙とペンのメタファーが用いられることが多い。一番上の行、ないしは右端から文字を入力することもそのメタファーによるものだ。デジタルのテキストエディタであれば中央から入力がはじまっても何らおかしくない。

「考え抜いた、最初の一文を刻む」行為が少しだけ特別になる。
 

差別化要素は“縦書き”

もう1つ、Stoneの大きな特徴と言えるのが「縦書き」への対応だ。

Macにおいて縦書きに対応するテキストエディタは意外なほど選択肢がない。思いつく限りでも「Hagoromo」「Jedit」「Word」くらい。少なくともこの3つにおいて、UI面が美しく整っているものはない。

この縦書きエディタというニーズに対しStoneは1つの解となり得る。

無論、現状では縦書きエディタとして十分とは言えない。βということもあってか、行間や文字サイズ、文字数といった視覚的な調整以外は検索と置換のみと、機能面はかなりシンプルに抑えられている。縦書きであれば求められるであろう、ルビや縦中横といった機能は現状実装されていない。

ただ縦書きにおいて、ここまで美しくテキストへ集中できるUIが実装されたテキストエディタは存在しない。縦書きの場合、特に「原稿用紙」のメタファーが強く、そのメタファーにUIも寄せられる傾向が強い。

前述したところだが、StoneではデジタルネイティブなテキストエディターとしてのUIが実現されている。

僕は普段Ulyssesというテキストエディタで原稿を書いている。UlyssesもStone同様シンプルなUIで書くことに集中することを重要視しているテキストエディタだ。加えてStoneよりも多機能で、Markdownへ対応し、アウトライナー機能も搭載、iCloud経由でのマルチデバイス対応も実装されている。

Ulyssesと比べてStoneが“便利”とは現状まだまだ言えない。ただ、ビジュアル面で言えば、インタラクションなど細かな積み重ねの意味ではStoneの方が上をいく。さらに縦書き対応は今後既存製品を含め圧倒的な差別化を狙える可能性を有している。

多機能化したときにこのUIの美しさを果たして担保できるのかという不安はあるが、今後の機能拡張がStone導入の鍵になりそうだ。

stone(ストーン) – 書く気分を高めるテキストエディタ

価格は3,000円。2017年11月30日にリリースされた。(※追記2017年12月2日)

source/img: Nippon Design Center

NCイヤホンの限りなく完成形BOSE『QuietControl 30』

BOSEのノイズキャンセリングイヤホン『QuietControl 30(以下・QC30)』。

このQC30は同社の擁するノイズキャンセリングシリーズの中でもかなり完成形に近いと個人的に思っている。

他者と比較しても圧倒的にクオリティの高いノイズキャンセリング機能を有するBOSE。このノイズキャンセリングをBluetoothイヤホンに搭載し、10時間のバッテリ持続を実現。イヤーチップには長時間の着用も苦にならない、軽いつけ心地のStayHear+ QCチップを採用するなど全方位に抜かりがない。

強いていうならばバッテリーの持続時間が15時間以上あるとよかったり、バッテリーが切れた時には有線で利用できるようにしてくれると嬉しいが、両者ともかなり稀なケースでか困らないため、あえてデメリットとして挙げるほどでもないだろう。

ヘッドホンタイプのQuietComfort35ならバッテリーの持続時間は長いが、ヘッドホンの場合着用時の側圧が気になったり、壁などに寄り掛かると当たる面積が広く、飛行機で寝る時に使うには不便で個人的には課題が残る。つまりイヤホンタイプこそが最適解なのだ。

実はBluetoothになる前製品のQC20を以前持っていたのだが、先日シンガポールへ行った際に紛失。急遽機内販売で購入したのがこのQC30だった。ただ急遽買った割にはとてつもなく満足度は高く、ワイヤレスゆえの利便性も大きい。

購入前までは正直ネックバンドの部分が邪魔くさいのではと思っていたが、実際買ってみると、鞄に入れずほぼ首に掛けて移動すれば何ら不自由しないことに気づいた。

僕にとって、QC30は現状のノイズキャンセリングイヤホンにおける最適解だ。

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source / image : BOSE

MapCamera『BLACK TAG TYPE 130 ver3 Multi』

MapCameraのカメラストラップ『BLACK TAG TYPE 130 Ver3 Milti』。

カメラは両釣り前提でストラップホールが用意されていますが、GRのように片釣りの方が以外とクイックにカメラに手をかけられます。また、BLACKRAPIDのように釣り環で吊るされていれば、ストラップ自体をぐるぐる回さなくてもカメラをすぐに撮影ポジションに持ってこれる。この2つを実現したのが『BLACK TAG TYPE 130 Ver3 Milti』なのです。

また、カメラが複数台あると、防湿庫やカバンのなかでストラップが場所を取ります。簡単に複数のカメラとストラップを切り替えられるのも、このストラップの良いところの1つ。取り回し、収納面共に考えられたストラップ。正直質感はそこまでよくないものの、道具として考えれば高い利便線を担保した最適解でしょう。

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source : Map Camera

B&O PLAY 『BeoPlay H8』

B&O PLAYによるワイヤレスノイズキャンセリングヘッドフォン『BeoPlay H8』。

Bang & Olfsenのカジュアルラインとして登場したB&O Play。本家の高いデザイン性やピュアオーディオでの知見活かし、ポータブルやホームオーディオなど、音楽をよりカジュアルに楽しむプロダクトを展開しています。

H8はBluetoothによるワイヤレス機能と、アクティブノイズキャンセリング機能を備え、高い利便性を実現したフラッグシップモデル。本家譲りのデザイン性と、革や金属を用いた高い質感。そして、同価格帯のヘッドフォンでは実現できないハイクオリティなサウンドに仕上げられています。

側圧もちょうどよく、長時間付けていても苦にならない装着感。全方位に抜かりのないあたり、さすがといった感じです。

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source / image : B&O PLAY

PFU『Happy Hacking Keyboard BT』

PFUのbluetoothキーボード『Happy Hacking Keyboard BT』。

発売から20年を迎えるハイエンドキーボード『Happy Hacking Keyboard(以下・HHKB)』のbluetooth版として、今年5月に発売された本機。3万円近くする高級品だからこそ、プロモーションではなく、口コミを通して多くのファンを獲得し今日にいたっています。

20年という歴史のなかで、”固定配列”、”打ちやすさ”、”コンパクトさ”というPFUが考えるキーボードに大事な3要素を頑なに守り続けているからこそ、多くのファンに評価されているのでしょう。当初はプログラマー中心だったユーザー層も、いまでは一般層も含めたPCを使って仕事をする多くの人々に変化してきています。

ユーザーが増えニーズが多様化するからこそ、大事にする要素を守り続けることは製品の価値を維持し続けるために必要なことです。

私自身仕事で取材をさせていただくまでは、この高いキーボードがなぜ人気なのかと疑っていたものの、取材後即購入。いまではHHKBの有無が原稿作成のモチベーションを左右する程度に愛用しています。

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source : PFU

Apple『iPhone SE』

Appleの普及版スマートフォン『iPhone SE』。

プロセッサなどメインパーツは現行のiPhone 6sと同等ながら、デザインは2世代前のiPhone 5sのものを流用し、3D Touchなど付加機能を省くことで、高性能・低価格を実現したのがこの『iPhone SE』。

Appleは過去にもiPhone5s発売時に、『iPhone 5c』という普及機を販売したものの、鳴かず飛ばずの大外れ。そこでの経験を活かして作られたのがiPhone SEなのでしょう。

性能は最新モデルと同様にし、付加機能だけを削り取る。デザインは新規に起こさず旧モデルを流用。その分価格を現行品の2/3以下に抑える。必要なところは残し、無駄なものは削ることで低価格を実現した非常に上手い製品。

iPhone6発売以降から続く小型iPhoneを望む声ともマッチしたことも幸いし、発売からしばらく品薄が続く人気製品となりました。

私も格安SIM(みおふぉん)に変更するタイミングでiPhone6から買い換え、利用中。性能的には何ら不満なく、低価格で、小型。マーケット重視でイノベーションの欠片もない製品かもしれませんが、Appleがいま求められている役割はイノベーションだけではないことを表しているとも言えるでしょう。

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source : Apple